Para qué sirve la literatura

En días como hoy donde todo es rápido, ¿por qué leer? ¿Por qué leer si más tarde estrenarán una película o una serie? Si las videoconsolas, series, películas, videoclips ya llenan nuestro escaso tiempo de ocio de forma más rápida y completa, si una imagen vale más que mil palabras, ¿por qué leer? Verdaderamente, una palabra vale más que mil imágenes: una fotografía del  mar nos evoca una sola idea, un solo mar, en cambio, el mar, como palabra es diferente para cada lector. Posiblemente mi mar sea muy distinto del tuyo, quizá el mío es verde o el tuyo azul, quizá hay una puesta de sol o en el tuyo sea de noche. Además, se cree que leer  previene la locura, porque permite vernos reflejados en muchas vidas y canalizar ideas. Por eso, como un libro te puede evocar muchas ideas —esas ideas tan profundas y temidas—  te dejo este vídeo de la página School of Life, una web dedicada a la filosofía y a la reflexión sobre temas cotidianos de la vida.

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Quédate con estas cuatro razones cuando tengas dudas. Son solo cuatro pero no hacen falta más:

  1. Te ahorra tiempo de aprendizaje: es un viaje en el tiempo y espacio a través de muchas vidas.
  2. Te hace ser mejor persona: nos aportar ejemplos de virtud y nos ayuda a medir las consecuencias de nuestros actos.
  3. Es una cura para la soledad: los libros reflejan a los seres humanos tal cual somos, sin tabús.
  4. Te prepara para el fracaso: grandes obras tratan sobre el fracaso de un modo distinto, sin juzgar y de una forma más flexible.

Como dijo Henri Frédéric Amiel se escribe por “la sed de ser feliz sobre un fondo de angustia y de desesperación”. Pero sobre todo, porque la literatura es la mejor medicina para el alma que no solo entretiene, nos ayuda a vivir con sabiduría, bondad y cordura.

http://www.thebookoflife.org/what-is-literature-for-3/

 

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Cosas raras que se escuchan en las librerías

Si ya has leído el libro que te recomendé hace unas semanas, Libro de reclamaciones, y te gustó, este nuevo título tampoco te va a dejar indiferente: Cosas raras que se oyen en las librerías. No tiene desperdicio porque si has trabajado en comercio o de cara al público, seguro que ya sabes por dónde vienen los tiros. Hay clientes de lo más variopinto y algunos con un déficit cultural importante, por eso, cualquier lector con un mínimo de sentido común encontrará este libro de lo más curioso y entretenido.

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Jen Campbell, la autora de este libro se crió en el norte de Inglaterra, pero tras terminar Filología Inglesa, se fue a Londres donde trabajó en varias librerías de viejo. De sus experiencias y anécdotas obtenemos este libro, dividido en cuatro secciones, la última añadida por la editorial Malpaso en la que se recogen anécdotas de librerías españolas. Un claro ejemplo de que el mundo está lleno de gente muy rara o graciosa (y a veces las dos cosas).

El libro, que se publicó en 2012, se convirtió en un éxito inmediato, llegando a ser best seller del Sunday Times y Finalista de los Premios Goodreads. En sus 150 páginas hay cientos de anécdotas de fácil y rápida lectura, algunas incluso acompañadas de simples pero claras ilustraciones que nos ayudan un poco más a no poder reprimir la carcajada.

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A continuación, voy a dejarte unos cuantos ejemplos como de costumbre, pero antes de terminar no puedo pasar por alto que su autora, además de este libro también ha publicado The Bookshop Book, donde habla de las mejores y más curiosas librerías del mundo, desde la más antigua, a la más pequeña, o incluso a la más alta en medio de una montaña.  Un libro sobre las historias que albergan todas las librerías. Sé lo que estás pensando, apúntalo en tu lista de lecturas pendientes. Además, la autora tiene un canal de YouTube https://www.youtube.com/user/jenvcampbell/videos en el que trata temas relacionados con la industria del libro, poesía, relatos cortos, o cuentos, entre otros. Espero que te animes a leerlo y si lo haces lo compartas en los comentarios.

 

LIBRERO: ¿Puedo ayudarlo en algo?

CLIENTE: Sí, ¿dónde están los libros de ficción?

LIBRERO: Ahí, en la pared del fondo. ¿Busca alguno en particular?

CLIENTE: Cualquiera de Stefan Browning.

LIBRERO: No lo conozco, ¿qué tipo de libros escribe?

CLIENTE: Ni siquiera sé si ha escrito… Verá, yo me llamo Stefan Browning y me gusta entrar en las librerías para ver si alguien con mi nombre ha escrito un libro.

LIBRERO: Ya…

CLIENTE: Porque así lo puedo comprar, llevarlo encima y decirle a la gente que tengo una novela publicada. Todo el mundo pensará que soy la hostia, ¿no le parece?

  ***

CLIENTE: ¿Tiene algún libro de chistes sobre suegras? Se lo quiero regalar a la mía, así como de coña. Pero una coña que va en serio, ¿comprende?

 ***

CLIENTE (sosteniendo un libro de cocina): ¿Le importa que fotocopie esta receta?

LIBRERO: Pues sí, me importa.

 ***

LIBRERO: Muy bien. Con el coste de envío incluido, el total suma 13,05 libras. Por favor, deme el número de su tarjeta para hacer el cargo.

CLIENTE: No, ni hablar. Le exijo que me cobre 12,99. No voy a pagar ninguna cantidad que empiece con el número trece. Usted intenta echarme el mal de ojo. O cambia el total o buscaré una librería donde no deseen que me caiga por una alcantarilla y me muera. ¿Entendido?

 ***

HOMBRE: ¿Tenéis carteles de películas en blanco y negro?

LIBRERO: Sí, están por allí.

HOMBRE: Perfecto. ¿Hay alguno con Adolf Hitler?

LIBRERO: ¿Perdone?

HOMBRE: Adolf Hitler.

LIBRERO: Bueno, diría que no actuaba en películas.

HOMBRE: Claro que sí. Era americano. Judío, si no recuerdo mal

 ***

CLIENTE: ¿Tienen la novela de Philip Pullman,  El libro del polvo?

LIBRERO: No. De hecho, ni siquiera se ha anunciado una fecha de publicación.

CLIENTE: Lo sé, pero pensaba que quizá lo tendrían por ser una librería de lance.

LIBRERO: De lance significa «de segunda mano», no «de lanzamiento». Aquí sólo vendemos libros del pasado, no del futuro.

CLIENTE: ¡Ahh!

 ***

CLIENTA: ¿Tenéis relatos en los que Robin Hood no robe a los ricos? Mi esposo se llama Robin y quiero hacerle un buen regalo por su cumpleaños, pero es un financiero así que..

 ***

CLIENTE: ¿No tendrá uno de Javier Marías, pero con vampiros?

La perfección de la imperfección

Hace bastante tiempo que conozco las charlas de TED, conferencias sobre miles de temas impartidas  por grandes expertos, pero lo que no sabía es que están disponibles en formato Podcast para iPhone, de tal forma que las puedes descargar y escucharlas en cualquier sitio de forma offline sin ningún coste. La tecnología avanza y el conocimiento se extiende, por fortuna. Si no dispones de iTunes también puedes ver todas las charlas en YouTube, no hay excusas.

 Bien, el otro día fue el turno de Reshma Saujani, estadounidense de orígenes indios con su charla Teach girls bravery, not perfection (Enseña a las niñas a ser valientes, no perfectas).  Durante ocho minutos, Reshma nos cuenta su experiencia en el mundo de la política y como docente para demostrar cómo la educación que las mujeres reciben nos está privando de grandes cerebros que podrían mejorar el mundo en el que vivimos. Concreto con un ejemplo: en 1980, los estudiantes de 5º grado, niños de unos 11 años, se sometieron una prueba de una cierta complejidad, los niños más inteligentes se esforzaron por resolver el problema, en cambio, las niñas, cuanto mayor coeficiente intelectual tenían, antes se rendían.

El problema no está en una diferencia intelectual entre hombres y mujeres, sino en la forma en la que las mujeres afrontan las cosas. Un miedo a la imperfección que deja las salas de juntas vacías, los congresos, las universidades. Y no es solo un problema para ellas mismas, es un problema que libra a la sociedad de genios, como la niña que creó un algoritmo para detectar si un tumor es benigno o maligno para salvar a su padre.

Saujani cuenta que muchas niñas tienen miedo de levantar la mano y preguntar lo que no entienden, cómo prefieren dejar la pantalla del ordenador en blanco en lugar de mostrar el ejercicio bien hecho o cómo las alumnas que estudian Java dicen qué son ellas mismas las que tienen un problema, frente los chicos que señalan que es su ejercicio, y no ellos, el que está mal.

Podría alargar más este post, pero lo interesante sería ver el vídeo por uno mismo y sacar conclusiones para que la imperfección no se confunda con la mediocridad o el fracaso.

Este es el enlace: Teach girls bravery, not perfection con la transcripción en español.

Libros básicos de literatura infantil

Si preguntara a diez adultos cómo se convirtieron en lectores habituales, seguro que al menos ocho, empezaron a leer en la infancia. Leer proporciona muchos beneficios y aunque creo que, en parte,  el gusto por la lectura va implícito en el carácter de cada persona, también la educación y el medio hacen que los niños lean. Leer ayuda a desarrollar la creatividad, tener mayor agilidad mental y capacidad imaginativa, fomenta una mentalidad abierta (está comprobado que las personas que leen son más comprensivas y tienen menos prejuicios), ayuda a comprender situaciones nuevas y enriquece el léxico y la ortografía.

Leer es un hábito que hay que adaptar a cada edad proporcionando un ambiente agradable y unos libros acordes, por eso, en el post de hoy comparto con vosotros este puñado de títulos que seguro que no dejarán indiferente a ningún niño.

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También os dejo el link al blog de Beatriz Millán, la creadora del reto #hoyleemos, durante un año compartió un libro al día de literatura infantil: http://www.beatrizmillan.com/category/literaturainfantil/hoyleemos/

  1. Buenas noches, luna de Margaret Wise. El libro perfecto para antes de dormir. Un clásico desde 1947, considerado uno de los cien libros más vendidos.
  2. Buenas noches, Penélope de Anna Gutman. Editorial Juventud. Dedicado a aquellos niños que necesitan aprender las tareas básicas antes de dormirse de la mano de esta pequeña koala.
  3. Siempre te querré, pequeñín de Debi Gliori. Editorial Planeta. Un libro para trabajar el amor incondicional y que los niños se sientan queridos.
  4. Libros de la cuna a la luna (0-3 años): luna, limón, violín, veo veo, etc. Editorial Kalandraka. Poemas para ser leídos y recitados. Dibujos rimados y ritmados.
  1. La vaca que puso un huevo de Andy Cutbill. Editorial RBA libros. Un libro pensado para fomentar la autoestima y para que los más pequeños aprendan a defender sus convicciones. Un historia para reír y reflexionar.
  2. Olivia y el Juguete desaparecido de Ian Falconer. Editorial Fondo de Cultura Económica. A Olivia no le gusta el color verde de su uniforme de fútbol, así que su mamá le hace uno rojo. Cuando está listo, Olivia lo mira, pero lo que descubre es que su mejor juguete ha desaparecido. -¿Dónde está mi juguete? Estaba ahí, sobre la cama. Lo acabo de poner ahí. Lo recuerdo perfectamente. Es mi mejor juguete. ¡Lo necesito! ¡Alguien se llevó mi mejor juguete!, grita Olivia, que buscará su juguete hasta descubrir el misterio del juguete desaparecido.
  3. Un mundo de abuelos de Marta Gómez. Editorial Comanegra. Un libro que describe los tipos de abuelo y su importancia “Ser abuelo es más importante que ser presidente del Gobierno, según Abuelo Gepeto y de eso no tiene duda Abuela Hilandera ni Abuelo Poeta. Abuela Viajera, que siempre está cargada con un par de maletas, les da la razón. Y para Abuelo Geógrafo es mejor jugar con ellos que explorar el Ártico, igual que a Abuela Bizcocho le gusta más estar con sus nietos que en las pastelerías vienesas. Todos los abuelos están de acuerdo: incluso Abuela Trabalenguas, Abuelo Zapatero y Abuela Abanico, que no cambiaría a sus queridos nietos ni por el pai-pai de la emperatriz de la China… Abuelo 4 x 5, calculadora en mano, piensa igual, y Abuela Nanas y Abuela Hada… […]”.
  4. ¿Dónde está tu nube? De David Fernández. Editorial Pastel de Luna. Este libro te va a ayudar a descubrir una habilidad mágica que hay en ti, un talento que tienes y seguramente desconozcas: ¡puedes fabricar tus propias nubes! Te preguntarás cómo, abre sus páginas y encontrarás las respuestas a un montón de preguntas: cómo creas tus nubes, quién te ayuda a hacerlas, qué hacen tus nubes para divertirse y qué es lo que temen. Es un libro perfecto para aprender sobre el ciclo del agua.
  1. Soy un artista de Marta Altés. Editorial Blackie Books. Un libro para todos esos niños a los que les gusta el arte, los colores y las texturas.
  2. El abecedario de Kate y cat de Andy Prokh. Editorial Lata de sal. Las aventuras de Kate y su gato, cada letra se acompaña de tres fotos. Pertenece a la colección Gatos.
  3. Rosa Caramelo de Adela Turín. Editorial Kalandraka. Aislada en un jardín, Margarita es la única elefanta del grupo incapaz de conseguir que su piel sea de color rosa caramelo. Cuando sus progenitores desisten de imponerle ese aspecto, por fin descubrirá el significado de la libertad y abrirá el camino de la igualdad para sus compañeras.
  4. Pomelo sueña de Benjamín Chaud. Editorial Kókinos. Pomelo, el elefantito de huerto no deja de sorprendernos. Hoy sueña cosas muy extrañas, mañana conoce a una patata muy rara y encima, decide celebrar el Carnaval el día menos pensado.
  1. Garabato y tinta de Ethan Long. Editorial Lata de sal. Trata sobre el trabajo en equipo, habla sobre grandes pintores como Dalí o Picasso y habla sobre grandes temas como la envidia, la autoestima, el respeto, las reacciones ante las críticas y la amistad.
  2. Yo quiero mi gorro de Jon Klassen. Editorial Milrazones. Toda la historia está explicada a través de diálogos, con tan solo un par de frases cada dos páginas y acompañadas por unas ilustraciones magníficas. Elegido por The New York Times Book Review uno de los diez mejores libros ilustrados del año.”

 

 

La magia del orden

Durante varias semanas no he parado de escuchar el nombre Marie Kondo y ahora entiendo porqué. Esta japonesa, ídolo superventas en varios países, se ha convertido en el gurú del orden y de la limpieza en muchos hogares. Sin saber mucho sobre el tema empecé a leer sobre el reto de los 100 días en el que cada día te deshaces un objeto que ya no usas, o de múltiples sistemas de organización basados en su libro La magia del orden. Aunque no he leído todos sus libros, aquí os dejo un breve resumen de las teorías que predica la autora considerada una de las cien personas más influyentes del mundo según la revista Times:

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  • La autora defiende que no hay que ordenar por habitaciones, sino por categorías. Si por ejemplo quisiéramos ordenar nuestros libros y empezáramos a hacerlo por habitaciones, al no ponerlos todos en conjunto no seriamos conscientes de la cantidad de libros que tenemos ni podríamos terminar de organizar nunca. Las habitaciones se desordenan continuamente, en cambio puedes ir haciendo cada día una categoría distinta.
  • Algún día. Según Marie, algún día quiere decir nunca. Siempre decimos algún día me pondré esto o me leeré este libro. Según defiende, cada libro tiene su momento y si no lo leemos ahora, nunca lo haremos. En cierto modo esto es cierto. Desde que existen los libros electrónicos, la gente siente la necesidad de tener cientos de libros en su dispositivo ya que es gratis y no pesan, pero son libros que nunca se leen. Yo misma he comprobado que, si almaceno muchos libros, los empiezo todos a la vez pero me cuesta más continuarlos.
  • Cambiar de lugar no es cambiar de dolor, como diría Azorín. Si lo que no quieres lo llevas a casa de un familiar, en realidad no estás ordenando nada. Según la autora los objetos tienen alma y organizarlos es organizar tu pasado, son etapas de la vida. Llevar tus pertenencias a otra casa no implica más que tapar su existencia, no estás organizando.
  • Ordenar es un proceso que debe hacerse de una vez. El primer paso sería pensar en si esos objetos nos producen o no felicidad: hay que deshacernos de todo lo que no nos aporta algo bueno y después pensar en organizar las cosas. Según Marie Kondo, habría una relación entre una casa ordenada y una vida/mente ordenada.
  • No a las cajas ni a las compras para almacenar cosas (separadores, archivadores, muebles, etc.). Comprar cajas no es más que tapar el problema. Guardar por si acaso o meterlo en cajas hace que no podamos ver lo que tenemos y no resulta efectivo. En cambio las cajas pueden ser muy útiles para ordenar los propios cajones (como las cajas que venden en Ikea o cajas de zapatos) o para organizar el baño, especias, etc.

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  • Vaciar el bolso. ¿Cuántas veces te has dejo algo básico antes de salir o has perdido tiempo buscando algo imprescindible? Si cada día dejas en una cesta lo básico antes de salir, todo junto, solo tendrás que cogerlo sin tener que mirar en bolsillos y bolsos y además te permitirá cambiar de bolso con más facilidad sin que te de tanta pereza.

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  • La ropa: Hay que organizarla por categorías. Lo mejor es doblar la ropa en cajones porque así podremos localizarla de un vistazo y aquella que haya que colgar hay que organizarla por peso, es decir las cosas más pesadas en un lado. También renuncia a los temidos cambios de armario. Los cambios de temporada son una pérdida de tiempo que además supone que muchas veces olvidemos lo que teníamos en temporadas anteriores o pérdidas por olvidos.

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¿Y qué pasa con aquellas cosas de las que uno no puede deshacerse? Las cosas que están nuevas y te da “miedo usar” o las que ya no te sirven y te traen buenos recuerdos:

“Cuando te topes con algo de lo que no puedes desprenderte piensa con cuidado sobre su verdadero propósito en tu vida. Te sorprenderá cuántas cosas que posees ya cumplieron su función. Al reconocer su contribución y dejarlas ir con gratitud, serás capaz de poner en verdadero orden las cosas que posees y toda tu vida”.

Eguzkilore

Eguzkilorea
En estas fechas del año, donde todo el mundo habla de Halloween y los malos espíritus, me ha parecido interesante rescatar la leyenda del Eguzkilore (o en castellano, Flor del sol). Esta planta espinosa que crece en prados y pastizales a más de 2000m de altura no es más que una variante del cardo común. Su nombre genérico en castellano es Carlina, porque parece ser que Carlomagno la usaba para ahuyentar la peste de sus ejércitos. Su parecido con el sol ha hecho que se le atribuyan propiedades místicas, como por ejemplo, alejar a las lamias vascas, envidias y cualquier enemigo posible.
Desde la antigüedad y hasta el día de hoy se encuentra en muchos caseríos usado como amuleto protector colocándolo encima de las puertas la noche de san Juan o en nochevieja como fechas clave para el incio de nuevas etapas: si quieres conocer un poco más de este símbolo del sol, a continuación te dejo la leyenda.

«Cuando se creó la Tierra y los humanos empezaron a poblarla, todavía no existían ni el sol ni la luna. Los hombres y mujeres vivían en una constante oscuridad asustados por las criaturas que habitaban esa eterna noche. Los malos espíritus, brujos, lamias (seres mitológicos vascos con cuerpo de hermosas mujeres y pies de pato), genios de la enfermedad, la tempestad y el rayo…tenían total libertad. Los humanos, desesperados, decidieron pedir ayuda a Amalur, la Madre Tierra. Le rogaron que les protegiese de los peligros que acechaban en esa constante oscuridad. Amalur, tenía demasiado trabajo y no prestó atención a las peticiones de los hombres y mujeres que se acercaron a ella. Pero tanta fue su insistencia que finalmente les atendió. Amalur decidió crear un ser luminoso, Ilazki (o Ilargi, la Luna). Al principio, los seres humanos se asustaron de la luz que emanaba ese nuevo ser y no se atrevieron a salir de sus cuevas. Pero poco a poco se acostumbraron a su luz. Al igual que los humanos, los genios y brujas se habían atemorizado al ver aquel objeto luminoso en el cielo, pero ellos también acabaron por acostumbrarse y no tardaron en salir de sus escondites y acosar de nuevo a los humanos.

Los humanos volvieron a pedirle ayuda a Amalur. Estaban muy agradecidos con Ilazki, pero aun necesitaban algo más poderoso ya que los seres de la noche no dejaban de perseguirles y atemorizarles. Amalur, decidió entonces crear un ser todavía más luminoso, Ekhi (o Eguzki, el Sol). Y de esta forma hizo que Ekhi fuese el día e Ilazki la noche. Este nuevo ser era tan grande, luminoso y caliente que los hombre y mujeres de la Tierra tuvieron que acostumbrarse poco a poco a esta nueva fuente de luz. Vieron que gracias a Ekhi las plantas y los arboles crecían y cada vez estaban más contentos. Los genios, brujas y el resto de seres de la noche no pudieron acostumbrarse a la gran claridad del día. Sin embargo, podían salir de sus guaridas durante la noche.

Los humanos volvieron por tercera vez donde Amalur. Estaban muy agradecidos con Ilazki y Ekhi, pero necesitaban algo más ya que aunque durante el día no tenían problemas, al llegar la noche los genios y brujas salían de sus simas y los acosaban. Nuevamente Amalur volvió a escuchar sus suplicas y quiso ayudarles una vez más, aunque esta sería la última vez. Decidió crear una flor tan hermosa que, al verla, los seres de la noche creyesen que era el mismo Ekhi y que ya despuntaba el alba por lo que debían retirarse a sus cuevas. También se dice que cuando en una casa había un niño o recién nacido, las sorgiñas (brujas) y lamias querían entrar en las casas para poder llevárselo. Para poder entrar en las casas tenían que contar las hojas de la Eguzkilore y decir el número exacto en voz alta. Como la Flor del Sol tiene tantas hojas y las sorgiñas y lamias tampoco sabían contar demasiado bien, se confundían y tenían que empezar de nuevo una y otra vez y llegaba el amanecer sin que hubieran acabado de contar viéndose obligadas a volver a sus refugios».

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