Recitatif de Toni Morrison

Si te preguntara quién fue la primera mujer de color en ganar el premio Nobel de literatura, seguro que no sabrías responderme. Pues fue Toni Morrison, que por si fuera poco es Premio Nacional de la Crítica, recibió el Pulitzer en 1987 y ser miembro de la Academia Americana de las Artes y las Letras y del Consejo Nacional de las Artes.

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Morrison, a pesar de ser casi una desconocida en España, trae a sus espaldas 12 novelas y fue editora de Random House. En sus obras trata con profundidad la historia sociopolítica de su raza, centrándose especialmente en los conflictos sociales y en destapar el idílico panorama de convivencia racial en Estados Unidos.

Con este marco introductorio, ya puedo hablarte de Recitatif, su único relato. Un texto de unas 20 páginas que cumple con lo que a la autora más le gusta del mundo literario: empezar a leer y no querer parar.

“Siempre he buscado producir un impacto poderoso en el lector con lo que escribo. Y con la brevedad como norma hay que ser muy cuidadoso en las descripciones para preservar lo que se desea transmitir. No quiero que la gente se distraiga ni un instante. Busco que el lector se entregue y quiera pasar las páginas rápidamente. El arranque de una novela es lo más importante para mí, al igual que el final. Me interesa una literatura con imágenes, con un lenguaje y unas palabras intensas donde cada una de ellas tenga su fuerza y su lugar preciso”.

Entrando un poco más en materia, este relato habla de dos amigas, Roberta y Twyla, dos niñas de ochos años que se conocen en un orfanato. Su amistad comienza al ser las únicas niñas del centro cuyas madres están vivas. La madre de Roberta siempre está enferma (una enfermedad que va y viene, por lo que parece algún tipo de adicción) y la de Twyla prefiere bailar en discotecas. Las niñas tienen la misma edad, pero sabemos que son de razas distintas, aunque no se indica quien es la blanca y quien la negra. Con el paso de los años se encuentran hasta cinco veces ya como adultas. Gracias a esos reencuentros vemos la trayectoria que han seguido: Twyla se ha casado y ha tenido un hijo, en cambio, Roberta tras una etapa hippie, se ha casado con un viudo padre de cuatro hijos y vive en una mansión con asistenta. En algunos de sus encuentros recuerdan hechos que sucedieron en su estancia en el orfanato, pero son vistos de formas muy distintas según la raza de cada una de las protagonistas.

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El juego del relato es precisamente intentar adivinar la raza (demostrando así las ideas preconcebidas que tenemos como lectores) y entender los prejuicios y diferencias que suponen para estas dos mujeres su condición racial, ya que pueden recordar una misma vivencia de modo totalmente opuesto.

En resumen, se nos presenta un relato sobre la amistad, los problemas sociales y la importancia de los recuerdos  mediante un vocabulario vivaz y escasa descripción, y ritmo rápido, pues como el titulo señala, el texto es el discurso (Recitatif-recitar) de Twyla. En palabras de la autora, Recitatif, es “un experimento para eliminar los códigos raciales de la narrativa”.

A continuación te dejo el link del texto en versión original para que puedas disfrutar del relato: RECITATIF EN PDF

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Libros para leer y releer (II)

Seguimos con las recomendaciones. Una lista de diez títulos se me quedaba corta, así que como cabía de esperar, aquí te dejo la segunda parte para seguir aumentando tus ansias lectoras. Déjame en comentarios si has leído alguno de estos libros, si estás de acuerdo conmigo y si añadirías algún libro más a esta lista, ¡comparte conmigo tus lecturas más inolvidables!

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Diez negritos. Agatha Christie. La novela de misterio más vendida de la historia basada en una famosa canción popular. Diez personas con un oscuro pasado reciben una curiosa invitación que no te dejará indiferente.

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Don Quijote de la Mancha. Miguel de Cervantes. Miles de personas dicen haber leído el Quijote pero lo cierto es que muy poca gente lo ha hecho. Por mi parte, cada vez que lo leído he sacado ideas y conclusiones muy distintas. Es una novela atemporal que te permite conocer la época cervantina, su estilo de vida, y multitud de refranes. Además contiene otras historias ajenas a los personajes muy semejantes a las novelas ejemplares. El Quijote, loco entre los cuerdos, es uno de libros más complejos y admirados en el mundo. No puedo dejar de recomendarlo (y leerlo).

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Jane Eyre. Charlotte Brontë. Uno de mis libros favoritos de mis autoras favoritas. No sé la cantidad de veces que lo leído y visto la película. El libro es largo, pero refleja perfectamente la vida de la época, es ameno, fácil de leer, engancha, tiene grandes reflexiones, misterio y hasta una historia de amor. Una protagonista inteligente al estilo de la novela gótica, perfecta para días lluviosos.

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Demian. Herman Hesse. La historia de Emil Sinclair, otra novela de formación sobre el paso de la niñez a la adolescencia en primera persona pasando por las influencias de Nietsche, el psicoanálisis y las corrientes culturales de la época. Una gran novela que para Thomas Mann fue una pequeña obra maestra. Es muy cortita por lo que por frases como está merece la pena leerla de vez en cuando:

  • La vida de cada hombre es un camino hacia sí mismo, el intento de un camino, el esbozo de un sendero. Ningún hombre ha llegado a ser él mismo por completo […].
  • Todos los hombres que tuvieron un efecto dentro del curso de la historia de la humanidad fueron capaces y efectivos sólo porque no aceptaron lo inevitable.

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Tormento. Benito Pérez Galdós. La historia de Amparo Sánchez y sus amores pecaminosos con un sacerdote, su tormento moral entre una vida de pecado o frustración: Una obra perfecta por su contenido, el reflejo del Madrid más castizo y la prosa brillante de Galdós.

San Manuel Bueno Mártir y Abel Sánchez. Miguel de Unamuno. De Unamuno releería todo, sus novelas no carecen de profundidad y enseñanza, pero me quedaré con estas dos. La primera, San Manuel es el más puro reflejo de las dudas de fe que acompañaron al autor toda su vida. Tampoco hay que olvidar los conflictos morales y personales del sacerdote así como todos los símbolos que crea el autor para dar profundidad a la obra. Siempre que he leído la novela he encontrado pasajes brillantes dignos de recordar. La segunda, Abel Sánchez es como su nombre indica un reflejo del mal más común de los seres humanos, la envidia. Jugando con el conflicto bíblico de Caín y Abel, Unamuno desarrolla un perfecto conflicto psicológico.

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Primavera con una esquina rota. Mario Benedetti. Una novela coral sobre el exilio y la dictadura uruguaya. Un libro profundo, cargado de sensibilidad y trascendencia jugando con la innovación literaria.

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Sentido y sensibilidad. Jane Austen. Todos los títulos de Jane Austen son una maravilla. Este junto con Emma, son de mis favoritos. Un libro extenso pero ameno que ayuda a comprender a la mentalidad de la época a la vez que entretiene.

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Los pazos de Ulloa. Emilia Pardo Bazán. Lo he leído tres veces y cada vez en mejor. Una novela perfecta sobre la sociedad gallega bajo la influencia del maestro naturalista Emile Zola. Además de recrear y atrapar el lector, toca temas interesantes como la política de la época, el poder del dinero frente a la nobleza, el mundo femenino, el determinismo etc. Además, si te quedas con ganas de más siempre podrás leer su continuación, La madre naturaleza. Otras novelas que tampoco puedo olvidar son Insolación o La Tribuna.

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La conciencia de Zeno. Italo Svevo. Una novela para lectores ávidos y rápidos. Relacionada con el Ulises de Joyce y con En busca del tiempo perdido de Proust, La conciencia de Zeno muestra la vida de entreguerras y los principios del psicoanálisis. En forma de diario, Zeno escribe sus memorias como terapia recomendada por su psicoanalista para dejar de fumar, pero el subconsciente le juega una mala pasada. Seguro que en una segunda lectura te das cuenta de muchos detalles importantes.

Cosas raras que se escuchan en las librerías

Si ya has leído el libro que te recomendé hace unas semanas, Libro de reclamaciones, y te gustó, este nuevo título tampoco te va a dejar indiferente: Cosas raras que se oyen en las librerías. No tiene desperdicio porque si has trabajado en comercio o de cara al público, seguro que ya sabes por dónde vienen los tiros. Hay clientes de lo más variopinto y algunos con un déficit cultural importante, por eso, cualquier lector con un mínimo de sentido común encontrará este libro de lo más curioso y entretenido.

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Jen Campbell, la autora de este libro se crió en el norte de Inglaterra, pero tras terminar Filología Inglesa, se fue a Londres donde trabajó en varias librerías de viejo. De sus experiencias y anécdotas obtenemos este libro, dividido en cuatro secciones, la última añadida por la editorial Malpaso en la que se recogen anécdotas de librerías españolas. Un claro ejemplo de que el mundo está lleno de gente muy rara o graciosa (y a veces las dos cosas).

El libro, que se publicó en 2012, se convirtió en un éxito inmediato, llegando a ser best seller del Sunday Times y Finalista de los Premios Goodreads. En sus 150 páginas hay cientos de anécdotas de fácil y rápida lectura, algunas incluso acompañadas de simples pero claras ilustraciones que nos ayudan un poco más a no poder reprimir la carcajada.

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A continuación, voy a dejarte unos cuantos ejemplos como de costumbre, pero antes de terminar no puedo pasar por alto que su autora, además de este libro también ha publicado The Bookshop Book, donde habla de las mejores y más curiosas librerías del mundo, desde la más antigua, a la más pequeña, o incluso a la más alta en medio de una montaña.  Un libro sobre las historias que albergan todas las librerías. Sé lo que estás pensando, apúntalo en tu lista de lecturas pendientes. Además, la autora tiene un canal de YouTube https://www.youtube.com/user/jenvcampbell/videos en el que trata temas relacionados con la industria del libro, poesía, relatos cortos, o cuentos, entre otros. Espero que te animes a leerlo y si lo haces lo compartas en los comentarios.

 

LIBRERO: ¿Puedo ayudarlo en algo?

CLIENTE: Sí, ¿dónde están los libros de ficción?

LIBRERO: Ahí, en la pared del fondo. ¿Busca alguno en particular?

CLIENTE: Cualquiera de Stefan Browning.

LIBRERO: No lo conozco, ¿qué tipo de libros escribe?

CLIENTE: Ni siquiera sé si ha escrito… Verá, yo me llamo Stefan Browning y me gusta entrar en las librerías para ver si alguien con mi nombre ha escrito un libro.

LIBRERO: Ya…

CLIENTE: Porque así lo puedo comprar, llevarlo encima y decirle a la gente que tengo una novela publicada. Todo el mundo pensará que soy la hostia, ¿no le parece?

  ***

CLIENTE: ¿Tiene algún libro de chistes sobre suegras? Se lo quiero regalar a la mía, así como de coña. Pero una coña que va en serio, ¿comprende?

 ***

CLIENTE (sosteniendo un libro de cocina): ¿Le importa que fotocopie esta receta?

LIBRERO: Pues sí, me importa.

 ***

LIBRERO: Muy bien. Con el coste de envío incluido, el total suma 13,05 libras. Por favor, deme el número de su tarjeta para hacer el cargo.

CLIENTE: No, ni hablar. Le exijo que me cobre 12,99. No voy a pagar ninguna cantidad que empiece con el número trece. Usted intenta echarme el mal de ojo. O cambia el total o buscaré una librería donde no deseen que me caiga por una alcantarilla y me muera. ¿Entendido?

 ***

HOMBRE: ¿Tenéis carteles de películas en blanco y negro?

LIBRERO: Sí, están por allí.

HOMBRE: Perfecto. ¿Hay alguno con Adolf Hitler?

LIBRERO: ¿Perdone?

HOMBRE: Adolf Hitler.

LIBRERO: Bueno, diría que no actuaba en películas.

HOMBRE: Claro que sí. Era americano. Judío, si no recuerdo mal

 ***

CLIENTE: ¿Tienen la novela de Philip Pullman,  El libro del polvo?

LIBRERO: No. De hecho, ni siquiera se ha anunciado una fecha de publicación.

CLIENTE: Lo sé, pero pensaba que quizá lo tendrían por ser una librería de lance.

LIBRERO: De lance significa «de segunda mano», no «de lanzamiento». Aquí sólo vendemos libros del pasado, no del futuro.

CLIENTE: ¡Ahh!

 ***

CLIENTA: ¿Tenéis relatos en los que Robin Hood no robe a los ricos? Mi esposo se llama Robin y quiero hacerle un buen regalo por su cumpleaños, pero es un financiero así que..

 ***

CLIENTE: ¿No tendrá uno de Javier Marías, pero con vampiros?